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The Ortega Regime Must Respect Lives of Women’s Human Rights Defenders in Nicaragua

Friday 17 October 2008, by siawi

(signatures of support to: secretaria reddesalud.org o agomez reddesalud.org)

WE DEMAND THAT THE ORTEGA REGIME RESPECT THE LIVES OF THE DEFENDERS OF WOMEN’S HUMAN RIGHTS IN NICARAGUA

STOP THE VIOLENCE AND PERSECUTION NOW!
Public Declaration of the Latin American and Caribbean Women’s Health
Network, LACWHN

The attacks promoted by the Nicaraguan government under Daniel Ortega
against the defenders of women’s human rights in this country have not been limited to legal proceeding against them, but are being expressed in ongoing persecution and direct threats against their lives and the lives of their families. This situation is totally unacceptable and thoroughly reproachable and merits the most profound condemnation by the Latin American and Caribbean Women’s Health Network, LACWHN.
In light of this situation, we declare our solidarity especially with our colleagues Ana María Pizarro, Sofía Montenegro, Patricia Orozco, Juanita Jiménez, Lorna Norori, Luisa Molina Arguello, Martha María Blandón, Martha Munguía, Mayra Sirias, Violeta Delgado and Yamileth Mejía. These outstanding women have a longstanding and steadfast commitment to improving women’s living conditions and health in Nicaragua, especially among the poorest and most vulnerable. Nonetheless, because of their work, these activists are the object of the abovementioned attacks. National, regional and international attention must be draw to their plight.
We also express our solid support for other civil society organizations and individuals, including well-known public figures like Ernesto Cardenal and Dora María Téllez, whose public actions have been arbitrarily restricted by the government. This dictatorial behavior has been denounced internationally.
This situation is unacceptable and reprehensible. Democracy must be built and strengthened by society as a whole, without any sort of exclusion and, above all, without the state’s repression of those whose positions are based on their diversity and differ from official policy. Widespread participation is the only way in which we will be able to move towards societies that are more inclusive and respectful of human rights, including the rights of women, who continue to endure persistent discrimination and violence because of their gender.
It is precisely the defense of human rights that have been the focus of the indefatigable efforts of our colleague who are today so cruelly threatened. They have put themselves on the front line of the social struggle for rights, and because of their dedication they are at serious risk under the campaign orchestrated against them by the administration of Daniel Ortega. These actions are undoubtedly revenge for the denunciations by the women’s movement against Ortega for his direct participation in overturning the right to therapeutic abortion in Nicaragua and for his abuse and rape of his stepdaughter, Zoilamérica Narváez, when she was a child.
Therefore, the Latin American and Caribbean Women’s Health Network, LACWHN, demands that the Ortega administration immediately cease its attacks on and false accusations against the women named above and uphold in its entirety the illustrious spirit of the United Nations Declaration on Human Rights Defenders, adopted in 1998. This declaration recognizes that the ideals consecrated in the Universal Declaration of Human Rights can only be made reality if all persons can participate in the application of human rights and if those who strive to promote them can do so without interference, obstacles, threats or fear of retaliation.
The Declaration on Human Rights Defenders calls for governments to protect the rights which are fundamental to the work of these activists, including the right to meet and assemble peacefully; to form, join and participate in non-governmental organizations; to hold and publish information about human rights; to complain about the policies and actions of officials and government bodies; and to enjoy unhindered access to international bodies.
As a network of organizations, national-level networks and individuals who work for women’s health and human rights in Latin America and the Caribbean, LACWHN will continue its actions in solidarity with these women who continue to be persecuted today. We ask that all our members circulate this public declaration and send it to the Nicaraguan embassies in their respective countries, as well as to the national and international human rights organizations that, in keeping with their missions and principles, must undoubtedly support this cause.
October, 2008
Santiago, Chile
Signatures:
General Coordination
Nirvana González (Puerto Rico)

Board of Directors
Télia Negrão (Brasil)
Ada Alfonso (Cuba)
Jeanne Henríquez (Curaçao)
Zaida Betancourt (Ecuador)
Alma Odette Chacón (Guatemala)
María Eugenia Romero (México)
Norma Benítez (Paraguay)

Advisory Council
Mabel Bianco (Argentina)
Maria José Araujo (Brasil)
Maria Isabel Baltar (Brasil)
Fátima Oliveira (Brasil)
Olga Amparo Sánchez (Colombia)
Amparo Claro (Chile)
María Isabel Matamala (Chile)
Josefina Hurtado (Chile)
Maria Suárez (Costa Rica)
Ruth Polanco (El Salvador)
Teresita De Barbieri (México)
Pilar Muriedas (México)
Emma Reyes (México)
Ana María Pizarro (Nicaragua)
Ana María Portugal (Perú)
Frescia Carrasco (Perú)
Nancy Palomino (Perú)
Elvira Lutz (Uruguay)

Directory
Rosa Ferrada (Chile)
María Eugenia Calvin (Chile)
Alejandra Valdés (Chile)
Fanny Pollarolo (Chile)
Ricardo Saavedra (Chile)

Coordination Office
Andrea Aranda
Margarita Bravo
Sandra Castañeda
Teresa Donoso
Adriana Gómez
Maritza Vergara

Red Latinoamericana de Católicas por el Derecho a Decidir
Campaña 28 de Septiembre, Día por la Despenalización del Aborto en América
Latina y el Caribe
Campaña por la Convención Interamericana de los Derechos Sexuales y los
Derechos Reproductivos
Articulación Feminista MARCOSUR
Red de Género y Salud de la Asociación Latinoamericana de Medicina Social,
ALAMES
Red Feminista Latinoamericana y del Caribe Por una Vida sin Violencia para
las Mujeres (REDFEM).
Rede Nacional Feminista de Saúde, Direitos Sexuais e Direitos Reprodutivos,
Brasil
Equidad de Género, Ciudadanía, Trabajo y Familia, México
ddeser - Red por los Derechos Sexuales y Reproductivos en México
Foro Nacional de Mujeres y Políticas de Población, México
Marta Zabaleta, Coordinadora del Grupo de Trabajo Mujeres, Hombres y Géneros
en el marco del desarrollo sustentable del Consejo Europeo de
Investigaciones Sociales sobre América Latina y El Caribe (CEISAL)
Alejandra Massolo, México
Martha Rosenberg, Argentina
Asociación de Especialistas Universitarias, Argentina
Sandra Chaher, Presidenta Asociación Civil Artemisa Comunicación, Argentina
Marcha Mundial de Mujeres en México
Articulación 28 de Septiembre, Chile
Foro Red de Salud y Derechos Sexuales y Reproductivos, Chile
Movimiento pro Emancipación de la Mujer Chilena, MEMCH, Chile
Mesas Ciudadanas Proyecto Safe Abortion Action Fund RSMLAC/IPPF, Chile
Red Chilena contra la Violencia Doméstica y Sexual, Chile
Asociación Nacional de Mujeres Rurales e Indígenas, ANAMURI, Chile
Marcha Mundial de Mujeres, Punto Focal Chile
Movimiento por la Defensa de la Anticoncepción "Por la Libertad de Decidir",
Chile
Católicas por el Derecho a Decidir-Chile
Colectivo Con-spirando, Chile
Área de Género Vivo Positivo, Chile
Fundación Instituto de la Mujer, Chile
Observatorio de Equidad de Género en Salud, Chile
Solidaridad y Organización Local, SOL, Chile
Educación Popular en Salud, EPES, Chile
Corporación Humanas. Centro Regional de Derechos Humanos y Justicia de
Género, Chile
Mujeres Quinta Región, Chile
Las Choras del Puerto, Guerrilla Feminista, Chile
Colectivo de Mujeres "Belén de Sárraga" V Región, Chile
Feministas Bío Bío, Chile
Colectiva Feminista Mujeres Públicas, Chile
Centro de las Mujeres de Temuco, Chile
Ong EDUK, Chile
Centro de Apoyo Poblacional Puente Alto (C.A.P.P.A.), Chile
Corporación Las Manos, Chile
Sindicato Nacional Independiente de Trabajadoras "Ángela Lina", Chile
Colectiva Feminista Las Sueltas, Valparaíso, Chile
Casa de los Colores, Concepción, Chile
Fondo Alquimia, Chile
Feministas Tramando, Chile
Programa Palabra de Mujer, Radio Siglo XXI, La Pintana, Chile
CRIEGEN, Cristianas por la Equidad de Género, Concepción, Chile
Yamileth Granizo, feminista, matrona, Chile
Isabel Duque, feminista, Chile
Victoria Aldunate Morales, Memoria Feminista, Feministas Autónomas, Chile
Leonor Benítez Aldunate, estudiante secundaria, Chile
Isis Internacional, Chile
CENCODEL, Chile
Teresa Valdés E., Centro de Estudios para el Desarrollo de la Mujer, CEDEM,
Chile
Violeta Franco, CIP: 2.040.783, Paraguay
Paquita Cruz, Costa Rica
Livia Olvera Zinder, Psicóloga, México DF
Punto Focal Nicaragua Campaña 28 de septiembre
Judith Botero, Red Colombiana de Mujeres por los Derechos Sexuales y
Reproductivos
Sara Yaneth Fernández Moreno Docente Investigadora Universidad de Antioquia.
Centro Interdisciplinario de Estudios en Género, Colombia
Marina Laski, Argentina
Colectivo Agitación Feminista, Cali, Colombia,
Isabel González Barba
Carolina Narváez Martínez
Luz María Orona Aguilar, periodista, "Voces de Mujeres", Radio Universidad
Autónoma de Guerrero, México
Red Distrital de Salud de las Mujeres, Bogotá, Colombia
Colectivo Huitaca, Sol Suleydy Gaitan, Colombia
Jácara Colectiva Feminista, Argentina
Mtra. Elsa Lever M., Directora de www.MujeresNet.Info
México
Cynthia Fernández, C.I. 643.346, Paraguay
Maria Mulher- Organização de Mulheres Negras
Guadalupe Carmona, Coordinadora GAEM, Grupo de Apoyo a la Educaciòn de la
Mujer. A. C. Oaxaca, México
Urania A. Ungo M., Panamá
Coordinación RIMA - Red Informativa de Mujeres de Argentina
Gabriela De Cicco (RIMA y AWID), Argentina
Cristina Herrera, México
Araceli Díaz Word, México
Feministas Inconvenientes, Argentina
Patria Jimenez, Gloria Careaga, El Closet de Sor Juana, México
Gina Vargas, Perú
Angélica Nadurille, México
Mags. Ana Esther Koldorf- Coord. Directora Centro de Estudios
Interdisciplinario sobre Mujeres, CEIM, Facultad de Humanidades y Artes.
Univ. Nac. de Rosario, Argentina
Yanina Ávila, México
Noelia Casati, Argentina
Casa de la Mujer, Rosario, Argentina
María Raguz, Perú
Adriana de Lucio, politóloga, Argentina
Adriana Causa - Argentina
Sole Quadri, Difusión y Comunicación, CISCSA, Coord. Red Mujer y Hábitat -
LAC, Córdoba, Argentina
IMAIS, Brasil
Maria José de Oliveira Araujo, Brasil
Norma Ubaldi Garcete, Distrito Federal, México
Onan Vásquez Chávez, Coordinador General de Vida Plena, Puebla, México
Natalia Trankowsky, Hugo Bordon, Elvira Arias, Raquel Gómez, Asociación
Civil Con los chicos NO, Argentina
Concepción Hernández Méndez, Tehuacán, Puebla. Comisión de Derechos Humanos
y Laborales del Valle de Tehuacan, México
Alma Ruth Ramírez Cervantes, México
Asociación Civil, Palabras, Santa Fe, Argentina
Consorcio para el Diálogo Parlamentario y la Equidad, México D.F.
Consorcio para el Diálogo Parlamentario y la Equidad, Oaxaca, México: Ana
María Hernández Cárdenas, Teresa Emeterio Martínez, Argelia Rodríguez
Ovando, Laura Adriana Bautista Hernández, Aline Castellanos Jurado, Ana
María Emeterio, M. Elia Antonia Santiago, Yesica Sánchez Maya, Angela T.
Ruiz, Laura Jiménez García
Asociación Madreselva, Costa Rica
- Arturo Campos Nava, Médico, México, D.F.
Marcela D´Angelo, Seminario de DDHH con perspectiva de género. Fac de
Filosofía y Letras, UBA, en la Campaña "Ni una mujer más víctima de las
redes de prostitución", Argentina
- Viviana D´Angelo, integrante de "autoconvocadas/os por los DDHH", Argentina
- María Vallarta, México
- Roxana Longo, Psicóloga y Educadora Popular, Argentina
- Luz María Orona Aguilar, periodista, "Voces de Mujeres" Radio Universidad
Autónoma de Guerrero, México
- Asociación Civil La Casa del Encuentro, Buenos Aires, Argentina
- Dra. Joaquina Erviti, Investigadora UNAM, México
- Alba Adriana Jiménez Patlan, Colectiva Feminista Hidalguense "Graciela
Hierro", México
- Colectiva por el Derecho a Decidir, Costa Rica

SAMPLE LETTER TO NICARAGUAN EMBASSIES ALL OVER THE WORLD
From Catholics for a Free Choice

(The section on the bishops and the Catholic church below -paragraphs 5 and 6- could be substituted by your own organization’s statement or principles)

Dear Ambassador,

We want to express to you in the strongest possible terms our opposition to the current campaign being waged against supporters of women’s rights in Nicaragua by the government of Daniel Ortega.

We understand the importance of political differences in a thriving democracy. Robust democracies can live with disagreements. In fact, the give and take of political opposition strengthens and enhances democratic systems. For that reason, we consider that taking legal action against your political opponents should always be seen as a last resort. We understand from our colleagues in Nicaragua, however, that the Ortega government has not only taken legal action against women’s rights activists, but has also made threats against their lives as well as the lives of their families. This is unacceptable and we call on you to exert pressure on President Ortega to stop these attacks.

Our colleagues tell us that the government has taken action against women’s rights advocates Ana María Pizarro, Sofía Montenegro, Patricia Orozco, Juanita Jiménez, Lorna Norori, Luisa Molina Arguello, Martha María Blandón, Martha Munguía, Mayra Sirias, Violeta Delgado and Yamileth Mejía as well as public figures like Ernesto Cardenal and Dora María Téllez, who have had seemingly arbitrary restrictions placed on them by the government.

The women and men who have been targeted are leaders in the struggle for human rights-and have campaigned tirelessly for an improvement in the health and rights of the women of Nicaragua. These campaigners have also been outspoken in their condemnation of the Ortega administration, especially for its support for the complete ban on therapeutic abortion.
It would appear from reports here in the US that President Ortega’s decision to support a ban on abortion came about as a result of pressure from the Catholic bishops.

It might be useful to remind all politicians in Nicaragua who feel they are in thrall to the bishops that church teachings on moral decision-making and abortion are far more complex that those presented by the bishops. In Catholic theology there is room for the acceptance of policies that favor access to the full range of reproductive health options, including contraception and abortion. For example, there is no firm position within the Catholic church on when the fetus becomes a person. In its last definitive statement on abortion, the 1974 Declaration on Procured Abortion, the Vatican acknowledged that it does not know when the fetus becomes a person: "There is not a unanimous tradition on this point and authors are as yet in disagreement."

We could go on, but there is an urgent need for action to stop further attacks. We call on you to relay our concerns in the strongest possible terms to the Ortega administration, and to inform President Ortega of our unswerving solidarity with our sisters in Nicaragua, and that we will be watching every move in the ongoing struggle for basic human rights.

(spanish version)

Declaración RSMLAC:

EXIGIMOS RESPETAR LA VIDA DE DEFENSORAS DE DERECHOS HUMANOS EN NICARAGUA

¡¡¡BASTA DE PERSECUCIONES Y VIOLENCIAS!!!

Los ataques promovidos por el gobierno nicaragüense encabezado por Daniel Ortega en contra de las defensoras de los derechos humanos de las mujeres en ese país ˆque no se limitan a un juicio en su contra sino que se expresan en persecuciones y amenazas directas contra sus vidas y la de sus familiasˆ, constituyen un hecho inaceptable y oprobioso que merece la más firme condena y rechazo por parte de la Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe, RSMLAC.

Frente a esta situación, nos solidarizamos especialmente con las compañeras Ana María Pizarro, Sofía Montenegro, Patricia Orozco, Juanita Jiménez, Lorna Norori, Luisa Molina Arguello, Martha María Blandón, Martha Munguía, Mayra Sirias, Violeta Delgado y Yamileth Mejía, quienes se han destacado por su compromiso histórico y permanente por mejorar la condición de vida y salud de las mujeres de ese país, en especial, las más pobres y desprotegidas. Sin embargo, a raíz de ello son objeto de los ataques ya señalados, de los cuales la opinión pública nacional, regional y mundial debe estar informada. También expresamos nuestro decidido apoyo y respaldo a otras organizaciones de la sociedad civil, incluyendo a personas reconocidas como Ernesto Cardenal y Dora María Téllez, a quienes el gobierno les ha constreñido arbitrariamente su participación en el ámbito público, en una actitud dictatorial que ha sido denunciada internacionalmente.

Esta situación es inadmisible y reprobable, pues las democracias deben ser construidas y fortalecidas con el concurso de todas las fuerzas sociales, sin exclusiones de ningún tipo y, sobre todo, sin represión estatal frente a quienes, desde su diversidad, ostentan posturas que difieren de la oficial. Solo de esta forma se podrá avanzar hacia sociedades más inclusivas y respetuosas de los derechos humanos, incluyendo los derechos de las mujeres, quienes continúan experimentando persistentes discriminaciones y violencias en razón de su sexo.

Es justamente a la defensa de los derechos de las humanas donde se ha volcado la lucha infatigable de las compañeras hoy tan cruelmente amenazadas, quienes se han situado en primera línea de las luchas sociales reivindicativas, actuación por la cual enfrentan graves riesgos a partir de la campaña orquestada por el gobierno de Daniel Ortega en su contra. Esto, a no dudarlo, es reflejo de un espíritu revanchista a raíz de las denuncias que el movimiento de mujeres ha realizado en contra de Ortega por su participación directa en la derogación del aborto terapéutico y por los abusos y violaciones cometidas contra su hijastra Zoilamérica Narváez, cuando era niña.

Por lo tanto, la Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe exige al gobierno de Daniel Ortega que cese de inmediato sus ataques y falsas acusaciones en contra de las compañeras antes señaladas, y acate en su totalidad el espíritu preclaro de la Declaración de las Naciones Unidas sobre las y los Defensores de los Derechos Humanos, adoptada en 1998, la cual reconoce que los ideales consagrados en la Declaración Universal de Derechos Humanos solo pueden hacerse realidad si todas las personas participan en su aplicación y si quienes trabajan para promoverlos pueden hacerlo sin injerencias, obstáculos, intimidaciones o amenazas.

Asimismo, la Declaración demanda a los gobiernos que protejan los derechos que son fundamentales para el trabajo de defensores y defensoras. El derecho a la libertad de expresión y de reunión pacífica, el derecho a la acción colectiva y al activismo pacífico para lograr cambios, así como el derecho a recibir y difundir información y a establecer comunicación con organizaciones nacionales e internacionales, quedan así reconocidos como fundamentales para quienes defienden los derechos humanos.

Como instancia de articulación de organizaciones, redes y personas que trabajan por la salud y los derechos humanos de las mujeres en esta región, la RSMLAC continuará solidarizando activamente con quienes hoy son perseguidas, y pide a toda su membresía que difunda esta declaración pública, y la haga llegar a las Embajadas de Nicaragua en sus respectivos países, al igual que a los organismos nacionales e internacionales de derechos humanos, quienes desde su misión de trabajo sin duda apoyarán esta causa.

Santiago de Chile, octubre de 2008.