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France : ’Ni droite ni gauche’ - une leçon de l’histoire

lundi 27 mars 2017, par siawi3

Source : https://www.monde-diplomatique.fr/2014/12/KESTEL/51049

Comment devient-on fasciste ?

Le Monde Diplomatique, Décembre 2014, page 27
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Ouvrier métallurgiste et ancien dirigeant communiste, Jacques Doriot fonde en juin 1936 le Parti populaire français. Affirmant combattre tant le communisme que le capitalisme, tant Joseph Staline qu’Adolf Hitler, il finit parmi les ultras de la collaboration. Cette dérive d’un fasciste àla française passe néanmoins par quelques chemins inattendus.

par Laurent Kestel

Grande apparaît la tentation de reconstruire le parcours de Jacques Doriot (1898-1945) àl’aune de son issue, en cherchant une constance dans une somme d’inconstances et une logique derrière un cheminement idéologique. Outre l’explication psychologisante de l’appétit du pouvoir, de l’ambition déçue et du ressentiment àl’égard du Parti communiste français (PCF) — qui ne permet en rien de comprendre, par exemple, la place de Doriot dans le champ politique —, un autre écueil consisterait àvouloir faire graviter sa conversion dans la sphère éthérée des idées pures.

A l’aube des années 1930, Doriot est l’une des figures communistes les plus en vue. La presse s’est vite intéressée àce « moscoutaire  », élu député à26 ans, qui excelle aussi bien dans les joutes oratoires que dans les combats de rue. Il s’est particulièrement illustré dans les luttes anticolonialistes, notamment àl’occasion de la guerre du Rif (1), et en est sorti auréolé, siégeant dans les hautes instances du parti et même de la IIIe Internationale (2).

Les luttes de pouvoir finissent toutefois par institutionnaliser le révolutionnaire et par le familiariser avec le calcul politique. Lorsque Moscou lui préfère Maurice Thorez àla direction du parti, en 1930, celui que la presse dépeint en bolchevik au couteau entre les dents est en passe de faire son entrée au sein de l’élite politique de la IIIe République : c’est un député-maire bien ancré dans son territoire. Il est réélu àSaint-Denis (3) dès le premier tour des élections législatives de 1932, alors que le PCF essuie dans le pays une défaite cuisante. Cette assise lui permet d’affirmer ses réticences puis son opposition aux orientations portées par Thorez, en particulier la ligne « classe contre classe  » qui fait des socialistes des agents du « social-fascisme  ». Doriot milite en faveur d’alliances au sommet avec les socialistes contre la menace fasciste, ce qui lui vaut d’être condamné àplusieurs reprises pour opportunisme.

Au soir des émeutes du 6 février 1934 (4), cependant, une telle proposition rencontre un écho inespéré. Dans le flot des mobilisations politiques et syndicales, Doriot crée àSaint-Denis un comité de vigilance antifasciste réunissant des socialistes, des communistes ainsi que des membres de la Confédération générale du travail (CGT) et de la Confédération générale du travail unitaire (CGTU, communiste). Il tente un coup de force en démissionnant de son mandat de maire afin de faire trancher par le peuple le différend qui l’oppose àla direction du PCF. Il frôle le plébiscite, avec plus de 75 % des voix. Mais qu’importe le jugement des urnes : il est exclu le 27 juin. Un mois plus tard, Thorez, qui n’avait cessé de dénoncer la « trahison  » de Doriot et le « vomissement social-démocrate  », signe avec les socialistes le pacte d’unité d’action qui met fin àla guerre fratricide entre socialistes et communistes, jetant les bases du Front populaire…

L’isolement de Doriot laisse le champ libre àses adversaires pour le définir et le situer politiquement. Il est classé par ses anciens camarades parmi les déviants de la IIIe Internationale : « trotskiste  » ou encore « renégat pupiste (5)  ». De leur côté, les socialistes, qui l’ont publiquement soutenu dès février 1934, semblent divisés entre, d’une part, une direction soucieuse de ne pas s’immiscer dans les affaires de son nouveau partenaire et, d’autre part, une aile gauche qui s’affiche sporadiquement aux côtés du proscrit tout au long de l’année 1935. Parti communiste excepté, Doriot a droit de cité àgauche, mais n’est pratiquement d’aucun poids dans la construction du Front populaire.

Aux élections sénatoriales d’octobre 1935, en rayant les noms des candidats PCF de la liste d’union de la gauche conduite dans le département de la Seine par le communiste Marcel Cachin, Doriot et ses alliés contribuent àl’élection de Pierre Laval. Le futur chef du gouvernement de Vichy mène alors une politique déflationniste que combattent socialistes et communistes. Doriot est exclu du Front populaire et de ses divers groupements. Des rixes entre ses partisans et des communistes àSaint-Denis permettent àces derniers d’affirmer qu’ils font face àun « fasciste  » ; un qualificatif qu’ils sont encore les seuls àutiliser. Malgré la campagne du candidat PCF Fernand Grenier sur ce thème àSaint-Denis, Doriot est réélu député aux élections de 1936 — cette fois d’une courte tête.

Ne pouvant se revendiquer d’un camp, Doriot emprunte d’autant plus facilement une ligne « ni droite ni gauche  » qu’il attire dès la fin de l’année 1935 des réprouvés de tous bords : anciens communistes, néosocialistes, « jeunes-turcs  » du Parti radical, non-conformistes, fascistes, qui tous brà»lent de faire voler en éclats le système des partis. Avec ce groupe dirigeant hautement improbable composé d’anciens ouvriers, de grands bourgeois et d’aristocrates, il crée le Parti populaire français (PPF), un mois après les grandes grèves de mai-juin 1936. Pour base programmatique, celui-ci affiche un anticommunisme de principe, un rejet bien moins viscéral du conservatisme social de la droite et un nationalisme mollement antiparlementaire rejetant officiellement le fascisme et l’antisémitisme. S’y ajoutent la valorisation économique de l’empire colonial français et la collaboration des classes — deux éléments qui ont certainement partie liée avec le financement du parti par des banques d’affaires d’outre-mer et par le Comité des forges, puissante organisation patronale de la sidérurgie.

Difficile, en tout cas, de trouver dans ces éléments les vestiges d’un quelconque passé d’homme de gauche. Doriot abjure d’ailleurs publiquement ses anciennes convictions en déclarant : « L’erreur fondamentale du marxisme est de croire que l’homme est le produit exclusif de son milieu économique. (...) Or l’homme obéit àun certain nombre de lois naturelles, qui se reproduisent depuis toujours (6).  »

La ligne « ni droite ni gauche  » est typiquement une stratégie d’outsiders souhaitant renverser les structures politiques établies. D’autres que Doriot entendent occuper le créneau du rassembleur par-delàles « fausses divisions politiques  » ; le colonel François de La Rocque, en particulier, qui fonde le Parti social français (PSF) après la dissolution, décidée par le Front populaire, du mouvement des Croix-de-Feu. Doriot et La Rocque deviennent rapidement rivaux et prennent des positions que seul vient distinguer un « narcissisme des petites différences (7)  ». Ils sont, du reste, confondus par le Front populaire sous le seul et même vocable de « fascistes  ». Les thèmes développés par Doriot achèvent en effet de convaincre toute la gauche que le PPF est une formation fasciste inféodée au patronat et àdes puissances étrangères.

Un tel consensus n’est pas partagé par les partis et les journaux conservateurs. L’Echo de Paris loue la croisade de Doriot contre le communisme, « germe de guerre  » (29 juin 1936). Le Temps, quotidien de référence, emploie des intonations àpeine moins enthousiastes pour couvrir le premier congrès du parti, en novembre 1936. Nul ne se hasarde toutefois àl’appréhender autrement qu’au prisme de son anticommunisme. On sourirait presque en rappelant que les groupuscules antisémites n’ont vu au départ dans le PPF qu’un repaire de Juifs, de francs-maçons et de renégats communistes…

Mais le flou identitaire du PPF ne va pas durer. Le 16 mars 1937, une manifestation du Front populaire contre la tenue d’un meeting du PSF àClichy dégénère en bataille rangée avec la police, faisant cinq morts et plusieurs centaines de blessés. La CGT appelle àune demi-journée de grève générale ; le Parti communiste demande de son côté la dissolution du PSF et du PPF. En réponse, Doriot propose un « front de la liberté contre le communisme  » àpratiquement tous les partis de la droite parlementaire et extraparlementaire, ainsi qu’àdeux partis ralliés au Front populaire — l’Union socialiste républicaine et le Parti radical —, ne serait-ce que pour maintenir les apparences d’une ligne « ni droite ni gauche  ». Le refus de ces derniers transforme de fait ce « front de la liberté  » en une classique proposition d’alliance des droites contre le communisme.

Le succès des premiers meetings crée une période de flottement. Mais, après plusieurs semaines d’hésitations, les dirigeants de l’Alliance démocratique et du Parti démocrate populaire, deux importantes formations de centre droit, refusent de rejoindre le rassemblement. La Rocque a enfin les mains libres et fait de même le 9 juin, grevant singulièrement les perspectives de ce front. Le 20, Doriot est défait par le communiste Auguste Gillot lors d’une élection municipale partielle àSaint-Denis. Pour couronner le tout, la chute du gouvernement de Léon Blum et le retour du radical Camille Chautemps (8) éloignent le spectre d’une « révolution rouge  ». Doriot a perdu sur toute la ligne.

Le soir de sa défaite municipale, il renonce àson mandat de député. Un geste élégant de la part de celui qui vient tout juste d’accepter l’argent de l’Italie fasciste. Ne disposant pratiquement plus que du soutien de l’équipe de l’hebdomadaire Je suis partout, regroupée autour de l’écrivain Robert Brasillach, et de l’Action française de Charles Maurras, le PPF va de moins en moins récuser l’étiquette « fasciste  ». Enfin, un an après l’échec du « front de la liberté  », le parti bascule vers l’antisémitisme. Les archives italiennes laissent également entendre que Doriot aurait été l’un des émissaires secrets du troisième gouvernement Daladier pour négocier la reconnaissance par la France du régime de Francisco Franco, en 1939. Ce n’est làqu’un exemple parmi d’autres des basses Å“uvres qu’il allait accomplir. Comme Maurras, Doriot considère l’avènement du régime de Vichy comme une « divine surprise  ». Très actif dans la collaboration, il participe àla création de la Légion des volontaires français contre le bolchevisme et combat àl’Est sous l’uniforme allemand. Sa voiture est mitraillée par un avion le 22 février 1945 en Allemagne, où il s’était réfugié avec le dernier carré des collaborationnistes et des fascistes français.

Laurent Kestel
Auteur de La Conversion politique. Doriot, le PPF et la question du fascisme français, Raisons d’agir, Paris, 2012.