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Mali : Libération de Sophie Petronin, otage d’islamistes armés au Mali depuis 2016

vendredi 9 octobre 2020, par siawi3

Source : https://fr.reuters.com/article/topNews/idFRKBN26U0CO

9 octobre 20206:42 AM

Updated il y a 2 heures

Sophie Pétronin, libre après sa longue captivité au Sahel, attendue en France

By Paul Lorgerie, Tiemoko Diallo

BAMAKO (Reuters)

Sophie Pétronin est attendue vendredi en France où elle doit être accueillie par le président Emmanuel Macron, au lendemain de l’annonce par la présidence malienne de sa libération après plusieurs années de captivité aux mains d’insurgés islamistes au Sahel. /Photo prise le 9 octobre 2020/.REUTERS/Paul Longerie

La désormais ex-dernière otage française dans le monde et l’opposant malien Soumaïla Cissé sont arrivés jeudi soir à Bamako à bord d’un avion de transport de l’armée malienne. Ils ont été accueillis par des scènes de liesse sur le tarmac de l’aéroport de la capitale malienne.

Sébastien Chadaud-Pétronin, le fils de Sophie Pétronin, a enlacé celle-ci en s’écriant à de multiples reprises “Maman ! Maman !”, montrent des vidéos publiées sur les réseaux sociaux.

Soumaïla Cissé a embrassé l’un de ses proches et a par la suite pris place dans un véhicule alors que des partisans scandaient son nom.

A Paris, Emmanuel Macron a fait savoir dans un communiqué diffusé par l’Elysée qu’il avait appris “avec un immense soulagement” la libération de Sophie Pétronin. Il a indiqué par la suite via Twitter avoir “échangé quelques mots par téléphone” avec Sophie Pétronin et qu’il l’accueillerait celle-ci à son arrivée en France vendredi.

Le président français “remercie tout particulièrement les autorités maliennes pour cette libération”, est-il écrit dans le communiqué de l’Elysée. “Il les assure de l’entière volonté de la France de soutenir le Mali dans la lutte qu’il mène avec persévérance contre le terrorisme au Sahel”.

Deux otages italiens, Nicola Chiacchio et le missionnaire Pier Luigi Maccalli, qui étaient également détenus dans le nord du pays, théâtre d’une insurrection djihadiste, ont eux aussi été libérés, a annoncé la présidence du Mali dans un communiqué lu à la télévision nationale.

Elle a indiqué sans plus de précision que ces libérations avaient été rendues possibles grâce aux efforts des services de sécurité maliens et à des partenaires internationaux.

Les autorités maliennes et françaises n’ont jamais confirmé, ni démenti que des négociations étaient en cours.

JE N’Y CROYAIS PLUS”, DIT SON FILS

Âgée de 75 ans, Sophie Pétronin, qui dirigeait une petite ONG franco-suisse venant en aide aux enfants souffrant de malnutrition, a été enlevée le 24 décembre 2016 à Gao, dans le nord du Mali.

Dans une vidéo diffusée en juin 2018 - la dernière en date -, elle était apparue très fatiguée et avait interpellé Emmanuel Macron, estimant que le chef de l’Etat l’avait “oubliée”.

En novembre de la même année, ses ravisseurs avaient publié un communiqué faisant état d’une “dégradation de sa santé” et rejeté la faute sur le gouvernement français dont, selon eux, “l’obstination” a “empêché” la clôture de cette “affaire”.

Le 1er avril dernier, on apprenait que les autorités françaises détenaient une “preuve de vie” de Sophie Pétronin remontant à “début mars”, selon son fils, Sébastien Chadaud-Pétronin.

Ce dernier était parti mardi pour Bamako dans l’espoir d’une libération prochaine de sa mère. “Ça fait quatre ans que je dis que j’y crois et je suis un grand menteur parce qu’il y a un paquet de fois où je n’y croyais pas. Et puis là, je n’y croyais plus”, a-t-il réagi jeudi soir au micro de France Info.

Opposant populaire, Soumaïla Cissé, qui fut ministre des Finances entre 1993 et 2000, avait été enlevé pour sa part en mars alors qu’il faisait campagne dans la région de Tombouctou, dans le nord du pays.

UN SUCCÈS POUR LE NOUVEAU POUVOIR MALIEN

L’annonce par la présidence du Mali de la libération des deux ex-otages a mis fin à plusieurs journées sous haute tension où des informations contradictoires ont circulé sur leur sort.

L’espoir d’une libération prochaine a pris forme lundi quand plusieurs sources au sein des services de sécurité ainsi qu’une source diplomatique ont indiqué que les autorités maliennes s’apprêtaient à relâcher des dizaines de combattants djihadistes présumés dans le cadre d’un échange avec Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé.

La libération des quatre otages est un succès majeur pour les nouvelles autorités provisoires du Mali.

Le Mali, théâtre en août d’un coup d’Etat militaire contre Ibrahim Boubacar Keïta, est dirigé aujourd’hui par un conseil de transition présidé par Bah Ndaw. Le colonel Assimi Goïta, qui a dirigé le putsch du 18 août, est resté au sein de l’exécutif en tant que vice-président chargé des questions de sécurité et de défense.

avec Souleymane Ag Anara et Cheick Diouara à Bamako, Tangi Salaün à Paris ; version française Henri-Pierre André, édité par Jean Terzian